PALERMO, Sicilia (AP) — El papa Francisco declaró el sábado que el populismo debe seguir los valores cristianos, luego de ser criticado por políticos italianos por defender a los inmigrantes.

En una misa al aire libre, el pontífice dijo ante unas 100.000 personas que “el único populismo posible” es uno que sea cristiano y que “escuche y sirva al pueblo sin gritos, sin acusaciones, sin iniciar pleitos”.

El papa habló en Palermo, la capital de Sicilia, donde muchos inmigrantes han sido llevados tras ser rescatados en el mar.

Francisco ha defendido con vehemencia los derechos de los migrantes.

El nuevo gobierno populista italiano se opone a la inmigración. El ministro del Interior Matteo Salvini insiste en que los migrantes rescatados en el mar víctimas de traficantes no deben recibir permiso para entrar a Italia.

La postura de Salvini en el tema de la migración contrasta con la del papa, pero las encuestas de opinión indican que tal postura está cobrando popularidad.